教育随笔
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[幼儿]儿童英语学习切莫从“音标”抓起

儿童英语学习切莫从“音标”抓起

在教育行业里浸泡了十几年,接触了无数的家长,我也深刻地感受到,中国父母对孩子学习英语的那种矛盾心理,恐怕是世界上任何国家的家长都无法比拟的。

大多数中国家长年少时都有过痛苦的英语学习经历,惯性思维里,英语学习是一段痛苦的历程,交织着音标、生词、语法、句式……从寒晨苦读到课文背诵,从四六级到职称英语。到头来,大多数人成年后把英语忘得精光,稍好一些的修炼成读写无碍,只有个别有国外生活经历、或是靠英语吃饭的人,才能达到交流顺畅的水平。

我们不禁要问,语言学习需要这么痛苦吗?

答案肯定是否定的。那为什么自从英语进了必修科目,中国几代人几乎都被它折磨过呢?答案不止一个,但我今天重点要谈的,是十几年来中国儿童英语教育的一大误区:学英语先学音标!

让英语初学者学习音标,好比给正常人强加一副拐杖。尤其对儿童来说,音标学习不但枯燥,而且效率低下,会严重扼杀学习兴趣。

语言是什么?就是听说读写,这个顺序一定不能乱,因为从语言学角度来说,儿童最先建立的语感就是听和说,然后才是读和写,这个顺序一定不能乱。

中国几代人过去为什么学英语很痛苦,就是因为打乱了这个顺序,先从读和写入手,从而造成许多人读写翻译没问题,但是,一听不懂,二说不出来。正所谓“哑巴英语”。

那么,应该怎么教儿童学习英语呢?

首先,排除音标,让儿童学习音标是错误的。

在美国、英国这些以英语为母语的国家,只有到高中、甚至上了大学以后,才开始学习音标。音标是用来矫正如何让对方准确地捕捉到我们文章语句的结构和韵律,主要的用途是教人如何去写。

实际上,学英语和学汉语是一个道理,只是语种不同,而学习的方式方法一模一样。

让我们追根溯源,回忆一下我们最初是如何学习母语的,首先是家庭,爸爸妈妈在家里创造了语言环境,把孩子抱出去,周围的叔叔阿姨爷爷奶奶也创造了同样的语言环境,父母千百次的灌输引导“叫妈妈,叫妈妈,妈妈……”,忽然有一天,孩子说,“妈妈。”随后,孩子的词汇量一天天增大,之后进入学校,开始接触文字,哦,原来这两个字就读作“妈妈”,孩子依葫芦画瓢开始学写,逐渐学会写“妈妈”,“爸爸”,“妈妈我爱你”……

这正是学习语言的正常流程。

孩子学习第二门语言,其实跟学习母语是一样的,首先要听,不单要听,还要不断地听,重复地听。因为孩子在开口说话之前,大脑记忆会对周围的语言进行储存,这种记忆是一种海绵式的记忆,这一阶段是所谓语言的沉默期,大概从零岁持续到三岁。三岁以后,孩子进入语言的爆发期,变得异常爱说,这一时期的说往往以模仿为主,好比说如今的孩子喜欢模仿《喜羊羊》的台词,这一时期是学习语言最快的阶段。最后,才能到读和写。

按照顺序进行的听说读写,才是语言学习完整的四个阶段。

因此,按照过去的教法,过早地教语法,其实是扼杀孩子的学习兴趣,因为语法很枯燥。音标也是很枯燥的。孩子要读这个单词,还得另外给它加个注音,很麻烦。目前,很多教育者和家长已经意识到了这一问题,包括现在大学英语教学的改进,从过去的20%的听说,到30%,到50-60%,甚至有的学校达到了80%,考试也从单纯的能不能“读写”,朝着能不能“听说”转变,这是语言学习的一大概念性转变。

中国的儿童英语教学从九十年代初期开始,那时候我们引进了“自然拼音法”,所谓“自然拼音法”,是根据语言发音的自然规则归纳而成的一种发音学习,而“音标”则是语言学家根据英语不同的音而制定的一群“发音符号”。

自然拼音法是目前国际上最推崇的儿童英语教学方法,也是英美儿童语言启蒙所采用的方法。这就是为什么英语语系国家的孩子不学音标,却很少有发音、拼音上的困扰。而中国传统的教学方法,使孩子除了认识字母,还必须认识音标,否则看到单词也不会发音,拼字则要死背字母组合,否则也拼不出来。

而通过自然拼音的学习,孩子逐步建立起字母与发音之间的直觉音感,看到单词可以立即直觉反映出发音,同样,听到发音亦可直觉反映出单词拼写。

虽然从现在看来,自然拼音教学法还存在着一些缺陷,需要我们不断去完善它,但相对而言,它让英语学习变得简单、正常、合理、科学了。

当年,自然拼音刚刚推出的时候,在中国引起了很大的震动,直到今天,越来越多的家长逐渐意识到,违反语言学习的规律将会受到惩罚,我们这一代学英语的人,几乎都受到这样的惩罚。而我们要做的,则是不要让这种惩罚,继续降临在下一代孩子身上。