最新要闻
当前位置: 网站首页 >> 热点新闻 >> 最新要闻 >> 正文
美国教育不公平在加剧 中小学教育面临大变革图

 

美国中学生


  美国中学老师

       在正在进行的全国两会期间,教育改革成为代表委员们热议的话题。而在大洋彼岸的美国,一场中小学教育革命正在悄悄地酝酿。
  近年来,美国中小学教育水平的下降已经成为关系到美国国家前途的大事。美国学生在国际教育测评项目上的成绩每况愈下,排名在10个欧洲国家之后,令一向以最强者自居的美国人颜面蒙羞。
  与此同时,教育不公平在加剧,美国正经历一场退学危机。有数据显示,美国每年有超过130万学生退学;超过三分之一高中生没能毕业。美国公立教育到底出了什么问题?
  最新一期美国《新闻周刊》封面文章指出,越来越多美国教育专家开始信服这样一个观点:学校教育水平的高低,其根本在于好老师的多少。美国教师队伍良莠不齐,急需改革,但是由于教师工会的强大,几乎很难炒掉不胜任的老师,从而影响整个教育行业的发展。
  面临国内渐高的改革呼声,奥巴马政府正酝酿进行一场教育大洗牌,但是传统教师工会和政府改革力量之间的博弈依然难分胜负,改革之路充满了阻力。

  中小学教育水平下降令美国人难堪

  近几年来,美国中小学生教育水平的下降,一直颇令美国国民感到难堪,同时也威胁到了美国的未来。曾经一度,美国学生在国际教育测评项目中的成绩比任何一个国家都要优秀。然而,如今,跟欧洲国家相比,美国学生的水平跌落到立陶宛学生的水平,至少落后于10个国家。而在美国内部,白人学生和贫穷学生及少数族裔学生的学业差距一直存在。随着白人生育率的下降,少数族裔人口的增加,落后学生人口进一步增多,美国学生的整体学业水平继续下滑。与此同时,教育不平等和对教育的不信任导致美国正经历一场退学危机
  近半个世纪以来,美国教育界一直抱有这样一个信念:如果可以找到正确的教学法,一切便都可以迎刃而解。于是,自上世纪50年代起,新数学、开放式课堂、整体语言教学法等新名词在美国层出不穷,也都被普及到中小学教育去,但是,事实证明,没有一种方法能起到明显而持久的改善作用。
  近几年来,教育研究者发现了一个本应显而易见,却由于种种原因被忽视或否认的关键因素。研究显示,真正决定教育水平的不在于课堂规模、教科书的编排、教学法如何、教学硬件是否齐全、教学大纲设置是否合理,而在于教师的质量。研究证明,好老师的许多能力是天生的,好老师一方面懂得激发儿童的思维,另一方面又有足够的能力维持课堂纪律。而是不是一个好老师,一般5年的时间就可以分辨出来。

    
  她希望通过奖励优秀教师,炒掉不合适的人选,让执教成为一份备受尊重的职业。哥伦比亚特区教育局局长、韩裔美国人李洋姬


  罗德岛州一所中学的老师抗议教育机构的解雇建议。

  
  同时由两个较差的老师教的孩子,永远无法翻身
  在美国,一个不争的事实是,越是那些能力最差的老师越容易被分配到贫民区学校,而那里的孩子往往是最需要帮助的贫穷的少数族裔学生。对这些学生来说,毁掉还是造就,全在于老师的水平好坏。
  美国教育信托组织的卡蒂·海考克是2006年的一个研究报告《教育不公平——贫穷学生和少数族裔学生在教师质量方面所遭遇的不公正》的作者之一。她指出:研究显示,不管各自的家庭背景怎样,那些同时拥有三四个好老师的孩子往往能够学业优秀,而那些同时由两个较差的老师教的孩子,则永远无法翻身。

  教师工会太强大解雇老师太艰难
  本报讯可以说,对于学校教育最重要的事莫过于聘用好老师,解聘差老师。然而,问题就出在这里。
  首先,从美国教师队伍的来源来看,形势不容乐观。尽管许多美国老师都关爱学生,但是不可否认,公立学校的教职并不总是能吸引那些最优秀最聪明的老师。
  曾经一度,教书和护理一样,是极少数对妇女和少数族裔开放的职业。但随着社会的进步,许多有才华的女性和少数族裔进入薪酬更高、更有成就感的职业领域。最新调查显示,在美国,大多数中小学教师来自最底层三分之一的准大学生(而在芬兰,最顶层的10%的准大学生将来会做中小学教师。)
她坚持通过工会的保护,令教师们不致被肆意地或者不公平地踢出局。美国教师联合会主席兰迪·温加滕
 罗德岛州的一所中学
  任教两三年端上铁饭碗
  与此同时,美国教师工会变得越来越强大。美国教师工会——全美教育协会和美国教师联合会分别拥有320万和140万会员。在大多数州,一般教师在任教两三年之后就可获得终身教职,等于端上了铁饭碗,被炒掉的可能性很小。
  2008年,纽约市3万在职教师中只有3名被解雇。在其他城市,这一比例也差不多。2005~2008年,芝加哥中小学教师因教学表现差而被炒鱿鱼的只占教师总数的0.1%。在俄亥俄州的亚克朗市,这一比例为零,在托莱多,这一比例为0.01%。在科罗拉多州的丹佛市,这一比例也是零。
  《新闻周刊》评论说,在美国从来没有哪个对社会如此重要的行业的员工绝缘于考核和问责。当然,责任不仅在教师工会,许多校长根本不去清理门户,有时干脆把较差的老师转到其他学校。年复一年,美国约99%的老师都能获得满意的校内评价。与此同时,解雇一个老师将会令校方陷入与教师工会之间昂贵的官司中。

  仅六成非洲裔和西班牙裔学生能读完中学
  随着时间的推移,美国城市贫民区的学校渐渐陷入一种失败者心态。这些学校的教育者习惯性地认为,学生的问题不在于老师,而在于家长、社会还有学生本身。所以,老师几乎爱莫能助(在美国,只有60%的非洲裔和西班牙裔学生能读完中学)。美国全国教师质量委员会主席凯特·沃尔什指出,早在上世纪90年代,美国教育制度就产生了分化,出现了两套教育制度,一套是为中产阶级准备的,一套是为穷人准备的

  一半学生辍学教师还要求加薪
  本报讯针对美国出现的教育问题,早在2002年,时任总统乔治·W·布什就颁布名为《不让一个孩子掉队》的教育法案。而针对美国目前面临的退学危机,奥巴马将在2011财政年度预算中划拨9亿美元专款用于学校整改。一半退学的高中生曾就读于数千所问题学校,占美国高中总数的12%。这些问题学校正是整改的对象。
  在奥巴马的支持下,美国教育部长邓肯一直以提供资金方式来促使州政府削弱教师工会的势力。
  尽管有人对打破以往终身任职的改革运动感到憎恶,但另一些人则欢迎这一把教育品质提到更高水平的改革。正如一些教师所言,教师是社会高品质人才汇集的职业,他们需要荣誉感。如同欧洲教师在社会上有更高社会地位和更高薪酬一样,教学品质优异的美国学校必定也能招到优秀人才。
  在教育改革的大趋势下,一些地方官员和教育管理机构开始加快改革步伐。

  迫于压力,教师工会不得不放弃加薪要求
  罗德岛州的一所高中有一半学生辍学,数学测验成绩之差令人咋舌。迫于州政府压力,该地教育主管不得不进行改革,要求教师每天延长工作时间25分钟,每周至少与学生共同进餐一次,并让第三方对教学效果进行评定。对此,该校教师提出每小时90美元的加薪要求。要知道,该校教师年薪高达7.5万美元,远高于当地平均水平。
  盛怒之下,当地教育主管作出了令人震惊的决定——建议在今年年底前解雇该校全部74位教师。教育部长邓肯对此表示赞扬,奥巴马也支持此举。迫于媒体的强大压力,教师工会不得不放弃加薪要求。
  对美国来说,教育体系改革仍有很长的路要走。只有当那些差教师离开学校之时,才是好教师获得更多尊重之日。

  第三条道路:新的学校体系
  本报讯早在20年前,就有有识之士意识到公立教育出现的教育质量低、教育不公平等问题,并开始探索独立于教师工会掌控的学校体系,其中最为有效的是特许学校体系、知识就是力量项目以及为美国而教项目。

  特许学校:不雇用工会会员教师
  特许学校是一种独立的公立学校,由美国州或市政府与一些团体、企业及包括教育工作者、家长、社区领导等在内的个人签订合同、互相承诺的一种办学形式。合同期一般为3~5年。这类学校由州教育厅正式批准建立,经费来源与公立学校一样,都来自州财政。
  一般来讲,特许学校都致力于提供一个比传统公立学校更好更有效率的中小学教育,通常不雇用工会会员教师,所以,有着更灵活的教育体制。
  1991年,明尼苏达州最先通过法律通过特许学校法。到2009年,美国有41个州加上哥伦比亚特区通过了特许学校法。最盛时,美国有5000多所特许学校。

  KIPP学校:校长需接受1年培训
  “KIPP”知识就是力量的缩写。这也是一种特许学校形式。在美国19个州及哥伦比亚特区,已出现82KIPP学校。
  KIPP学校最大的功劳是在较短时间内使困难学生的学习成绩得到显著提高,同时令贫民区学生的毕业率提高到85%
  这一切皆源于KIPP拥有更大的自主权,它们对学生的学习成绩和行为表现提出了明确的要求,奖惩分明,家长、教师和学生都要作出全力以赴的承诺。KIPP学校延长教学时间,周六补课4小时,暑假开1个月的暑期班,学生每晚作业时间为2小时。
  此外,KIPP学校在全国遴选优秀教师和校长,在创办一所KIPP学校之前,每位校长都要接受1年的培训,其中包括在斯坦福大学进修课程。而教师、校长一旦受聘,则拥有施展才华的巨大空间。KIPP的老师都随身携带手机,学生可以在任何时间给他们打电话。

  为美国而教:到贫民区学校任教
  大约20年前,普林斯顿大学的一位四年级学生温迪·考普在毕业论文中提议建立一个机构吸引精英学校的毕业生去教授那些贫穷地区的孩子。这个机构就是为美国而教TeachforAmerica,简称TFA)。
  如今,为美国而教已成为吸引大学毕业生的一股新兴力量。2007年,它雇用一流大学毕业生的数目,比通用电器及微软这些大企业还要多。
  目前,每年有4100名大学毕业生(许多都来自长春藤盟校)到贫民区学校任教。至今该机构已向美国条件艰苦的26个学区派出了2万多名教师。李洋姬也是这一项目的受益者。她中学毕业后进入长春藤名校康奈尔大学,又在哈佛大学的肯尼迪管理学院获得硕士学位。

  美国中学教育
  美国的中学分为公立和私立两种,公立中学占美国中学的85%,由政府资助供当地学生就读,不需支付费用。私立中学约占美国中学的15%,隶属于私人机构或宗教团体,由民间出资,供当地或外籍学生就读。在美国,有近2000所获得认证的私立中学,其中著名私立中学有几百所。
  终身教职VS打破铁饭碗

  两个聪明女人的交锋
  本报讯如果说美国教育改革是一部正在上演的大戏,那么在这个重要的舞台上,戏剧冲突集中体现在两个女主角的激烈交锋上。其中一人是在全美拥有140万会员的美国教师联合会主席兰迪·温加滕,另一人则是美国首都华盛顿哥伦比亚特区教育局局长、韩裔美国人李洋姬。
  李洋姬是优秀教师的代表,她曾任教三年,在短短两年时间内,她所教的学生在全国标准化考试中从平均13分(百分制)跃升到90%的学生都可以达到平均90分。1997年,她创立非盈利性机构新教师计划,与急需教师的学校合作,招聘和培训新老师,10多年间,帮助招聘了1万多名教师。

  她向教师工会开战
  3年前,李洋姬被委以哥伦比亚特区教育局局长重任,开始着手改革堪称美国最糟糕的学校体系——美国首都的公立学校素以花费高、学生表现差而出名。
  上任后,她立即对教师工会这一保护壁垒开战。李洋姬希望通过激励机制来废除终身制——那些同意废除终身制的教师如果教学表现优秀,最高可以领取13万美元的年薪,差不多是一般教师工资的两三倍(调查显示,2006~2007学年,美国中小学教师平均年薪是51000美元)。

  她们陷入了拉锯战
  兰迪·温加滕也绝非等闲之辈。律师出身的她很聪明,且很善于利用媒体。她已经感觉到教师工会靠民主党支撑的日子很快将成为历史,而教育当局在保护教师方面也越来越被动。但她仍然决定背水一战,以捍卫工会成员的职业安全。
  为了在哥伦比亚特区达成一份新的教师工会合约,李洋姬和温加滕已经胶着了两年多。白宫密切关注着这场拉锯战。有分析称,李洋姬本有机会在解雇不称职教师方面为美国教育界树立一个榜样,但她所面对的是一个同样强大的对手。两人都是绝顶聪明,意志坚定,立场强硬。
  三年来,在李洋姬的努力下,哥伦比亚特区的中小学成绩有所提高,学生流失现象有所遏制,同时开始建立被教育专家称为最严格也是最公平的教师评估制度。她解雇了自己女儿所在学校的校长的做法曾引起争议。
  一些教师和家长将她视为英雄,但是,民意测验显示,尽管她提高了学生的成绩,但华盛顿人并不喜欢她。奥巴马政府基本对李洋姬持支持态度,但也有政府官员表示,她重拳出击引起教师工会对抗的做法毫无必要,因为此举无形中延长了达成新协议的时间。

  最终她们或许达成妥协
  李洋姬的基本理念是希望通过奖励优秀教师,炒掉不合适的人选让执教成为一份备受尊重的职业——很难得到,很难保持,但是回报很高。而温加滕则坚持通过工会的保护,令教师们不致被肆意地或者不公平地踢出局。双方其实都希望能给教师更多薪酬,鼓励其职业发展,双方也都希望能宣布最后的胜利。
  有分析认为,妥协或许可以这样被达成:象征性地保留终身教职制度,但是给予学校管理者更多的权利以炒掉那些不称职的老师。

  中国校长说法
  加强教师培训不能一炒了之
  本报讯(记者吕云)针对美国中小学教育中所出现的种种问题,记者采访了广州两位有着丰富经验的教育管理者——白云区京溪小学校长陈丹琳和华人美育促进会主席、广州109中学原校长叶昌奎先生。陈校长和叶先生都承认好老师好校长对于学校教育和学生发展的重要性,同时强调,学校的管理者应当知人善任,发挥教师的不同优势,并从物质和精神方面对好教师进行奖励,充分体现教师的价值,同时坚持对不能胜任工作的老师进行教学培训,不能一炒了之。

  好老师首先要热爱教育
  在陈丹琳校长眼里,一位好老师首先要热衷教育,爱这份职业,同时关心孩子的身心健康。叶昌奎先生也认为,衡量好老师的一个首要标准就是是否热爱教育本身,而不是仅仅将其视作养家糊口的工作。
  叶昌奎认为,应该建立好机制——好校长——好老师——好学生的培养方式,他很推崇教育部实行的新世纪百千万人才工程
  陈丹琳校长反对美国一些舆论将学校教育的失败归咎于老师的做法。她认为,老师的作用固然很重要,但是学校教育的成败并非单纯是老师的责任,而是学校、家庭和社会合力作用的结果。
  陈校长同时认为,老师水平下降并不完全是老师自身的原因,还可能跟对老师的培训不到位,老师在大学接受的教育不够好、管理者没有发现老师的专长和优势等原因息息相关。
  叶昌奎和陈丹琳都强调作为管理者,应当做到知人善任,发挥老师各自的特长和优势。叶昌奎说,在中国,公立学校的校长一般没有炒老师的权力,却有将老师从教学岗位上调整下来的权力,但他从来都不会这样做。

  应整合优势取长补短
  陈丹琳校长也表示,有的老师或许在教学方面不特别擅长,但在管理和辅导方面很擅长,这就需要校长等管理者知人善任,创造良好的氛围,不让老师脱离学校这个大集体,在出现差异的情况下,整合优势,取长补短。
  在对好老师的奖励方面,陈丹琳校长介绍说,目前,京溪小学实行绩效工资。叶昌奎先生说,他任109中学校长期间,没有实行物质奖励,但是精神和舆论奖励不断。
  两位教育管理者都强调对教师进行培训的重要性。陈丹琳校长说,在中国,中小学教师这一行业不能算是纯粹的铁饭碗。目前,中小学教师实行聘任制的做法意味着存在把不合格教师请出教师队伍的可能性。但是,能力弱一点的老师,只要愿意做好这份职业,也可以通过培训来提高教学水平,所以,对不够胜任的老师不能一炒了之,而是首先应该给予其培训、调岗、试用的机会。
  叶昌奎先生也表示,他担任109中学校长期间,很注意对年轻老师的培训,帮老师适应学校的教学体制,发现问题后针对性地解决。(作者:吕云)